Interview: TKR

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It’s saturday and the first real warm day this summer. I decide to hook up with TKR for a little Interview. We both got a little headache, so it’s a perfect day to connect our brains and change out some ideas.

Please introduce yourself!

TKR: My name is Thomas Schwarz and i was born on the 25th of August in 1982 in Rudolstadt / Thuringia. I am now living in Jena.

Why is your name „TKR“?

TKR: That’s a secret… ;)

OK, you said you were born in Thuringia to a time were Germany was divided into two parts.
What kind of music did you hear or to which music did you have access?

TKR: Yeah, that was a great time. But when the wall was torn down, I was only seven years old. So I did not really have a taste of music.

Man, I loved Rolf Zuckowski back in the days!

TKR: We had musicians for kids, too! Reinhard Lakomy for example. After the fall of the Berlin Wall, I was influenced by my older sister. She heard stuff like Guns ‚n‘ Roses or Nirvana. MTV was „cool“ back then, so I heard stuff like The KLF or U96 there, but i wouldn‘t say i was a fan.

How did you discover Dubstep?

TKR: I was spinning Drum & Bass and started producing it in 2001. My interest in Dubstep started in 2007. I was DJ‘ing Breakz with a friend of mine, so it was a fluent passage I guess. But the main reason was that I searched for something new after ten years in the Drum & Bass Business. It all sounded the same and bored me. The full and deep bass was responsible, too.

Now, that the Wobble is dominating in the Dubstep Scene, guys like D-Bridge or Instra:mental kicking the autonomic sound and producers like Synkro or Scuba making Drum & Bass, did you ever think of going back to your roots and write stuff at 170 bpm again?

TKR: Yes, for sure! Last week i finished my first Halfstep Tune called „Wormhole“ and it was signed to Digilab Recordings. Currently I am working on another Tune at 170 bpm.

Wormhole? Like that great album from Ed Rush & Optical?

TKR: Yeah, a lot of people say that. But the title just came to my mind and it is not really a reference.

Please tell us some of your influences.

TKR: In the early 90ies, I was influenced by the Happyrave but I also listened to a lot of „Guitar Music“. I discovered Hip Hop through my Skating Days and listened to music from A Tribe Called Quest, Mos Def and Rakim. House, UK Garage and 2-Step also fascinated me…

Well, Dubstep looks like the fusion of all those sounds.

TKR: Yes, that’s true. I went to a lot of Techno Partys, two producers who really fascinated me were Alexander Kowalski and Johannes Heil. During this time my love for Drum & Bass started and my heros were Aquasky, Ram Trilogy, Total Science, Randall, Kemistry & Storm and many more.

Let’s get back to Dubstep. What’s happening in your hometown what’s your opinion on the german Dubstep scene?

TKR: There is not much happening in Jena, dubstep-wise. I can‘t really say much to the german scene… It‘ still growing but I got the feeling that it divides into two parts: the ones who like wobblers and the ones who like it deep. I think that is sad, because both parts can be great for a party.

Yeah, I really like that, too. Now let’s talk about your own productions. Which one of your own tunes you like the most?

TKR: I think no artist can really find an answer for that question. My personal favourite is „I Know“. I wrote it especially for my girl and it will be released on my album on which I am working at the moment.

Can you give us some details about that album?

TKR: The Album won‘t be released on Stoke Audio, most likely on Futurism Records.I don‘t know it for sure, because the album is still in the works. The title will be „Lost In Music“.

Why are you so sure about the fact that it won‘t be released on your own label?

TKR: Well, Stoke Audio is a young label and isn‘t so famous. I want to release the album on an established label.

Do you think there is a tune that changed your career?

TKR: Yeah, that would be „BIG UP!“ (SCRUBADUB002 12″) which I wrote together with Phokus and Mr Boogie. 1400 Vinyl-Copies were buyed. My „Dub Express EP“ on the Barish Label (now Biggerdubz) was very successful. But I have to add that my sound changed a lot since then. It sounds a lot fresher and fatter because I concentrate more on the final mixdown.

Why did you start your own label?

TKR: The main idea was to put out tunes from me, which no other label showed interest in. It’s very hard to release on other labels because many have their doors shut. But for my first Compilation „Listen To Stoke Audio (STOKEC001)“ I signed many other artists and friends. The majority of them wrote the tunes especially for this compilation and their sound fitted to my label.

Are their Vinyl Releases planned or will you only put out MP3s?

TKR: I would love to release everything on Vinyl, but I can‘t afford it. But I am very sure we will see a Vinyl from Stoke Audio in the future.

Stoke Audio is a one-person-company? Do you put a lot of work into the label? Is it worth it?

TKR: It is very hard work. Especially if you have to do everything alone, being online on several forums and social networking sites to get that stuff out there. It’s fun, but sometimes it’s hard to keep a smile on your face. This wouldn‘t be possible without the internet and computers.

What do you do when you don‘t work for your label or write Dubstep Beats?

TKR: I am studying industrial engineering but I will change my study path so I let things slide at the moment, but: Shhhhhhh! ;)

If you want to know more about TKR, check his MySpace Page, StokeAudio.com, this Mix and this free Tune he just put up at his Soundcloud page!

Es ist Samstag nachmittag und das erste Mal so richtig schön warm in diesem Jahr und ich beschließe, dass dies der richtige Zeitpunkt für ein kleines Interview ist. Mit leichten Kopfschmerzen starte ich die Konversation und treffe auf einen ebenfalls vom Kopfschmerz geplagten TKR. Ideale Vorraussetzungen um unsere beiden Gehirne kurzzuschließen und Gedanken auszutauschen.

Stell dich doch bitte einmal kurz vor!

TKR: Ich heiße Thomas Schwarz und bin am 25.08.1982 in Rudolstadt / Thüringen geboren und wohne seit 2003 in Jena.

Wie kamst du auf den Namen „TKR“ ?

TKR: Das bleibt ein Geheimnis… ;)

OK. Du hast eben gesagt, du bist in Thüringen geboren worden, das war zu einer Zeit als Deutschland noch durch eine Mauer in zwei Teile geteilt war. Was für Musik hast du damals gehört bzw. zu welcher Art von Musik hattest du überhaupt Zugang?

TKR: Ja, das war eine schöne Zeit. Als die Mauer fiel war ich allerdings erst sieben / acht Jahre alt, da war noch nicht viel mit Musikgeschmack. Ich habe halt den üblichen Kram gehört, der im Radio lief.

Also ich habe mit fünf oder sechs liebend gerne Rolf Zuckowski gehört!

TKR: Bei uns gab es auch schöne Kinderliedermacher. Reinhard Lakomy zum Beispiel.
Nach dem Mauerfall wurde ich hauptsächlich durch meine ältere Schwester beeinflusst. Die hat Guns ‚n‘ Roses oder Nirvana gehört. Und dadurch das MTV damals noch „cool“ war, liefen dort auch Sachen wie The KLF oder U96, aber ich könnte jetzt nicht behaupten, dass ich da ein Fan von war.

Wie bist du dann zum Dubstep gekommen?

TKR: Ich habe viel Drum & Bass gehört, seit 1998 aufgelegt und dann 2001 mit dem Produzieren angefangen. Ab 2007 habe ich dann Dubstep für mich entdeckt. Mit einem Kollegen habe ich vorher immer schon Breakz aufgelegt und bin da irgendwie so „reingerutscht“. Aber hauptsächlich lag es daran, dass ich nach fast zehn Jahren Drum & Bass mal was Neues für mich gesucht habe, da mich der Sound nicht mehr wirklich gekitzelt hat und alles gleich klang. Die tiefen, fetten Bässe waren wohl außerdem mitverantwortlich. ;)

Jetzt, wo der Wobble im Dubstep eingekehrt ist, Leute wie D-Bridge oder Instra:mental ganz neuen Sound in die Drum & Bass Welt bringen und Produzenten wie Synkro oder Scuba auch Tracks auf 170 bpm schreiben, hast du schonmal daran gedacht wieder zu deinen Wurzeln zurückzukehren und auch wieder Drum & Bass Tracks zu produzieren?

TKR: Ja, klar! Ich habe meinen ersten Halfstep Tune („Wormhole“) letzte Woche fertig gemacht und er wurde auch gleich bei Digilab Recordings gesigned. Im Moment arbeite ich auch gerade an einem Tune auf 170 bpm.

Wormhole? Eine Hommage an das bahnbrechende Album von Ed Rush & Optical?

TKR: Nein, aber ich wurde schon häufiger danach gefragt. Der Titel kam mir einfach so in den Sinn und die Referenz ist mir erst später bewusst geworden.

Was würdest du als deine hauptsächlichen Einflüsse beim Produzieren bezeichnen?

TKR: In den frühen Neunzigern wurde ich vorallem durch den aufkommenden Happyrave geprägt, wobei ich nebenbei auch viel verschiedene „Gitarrenmusik“ gehört habe. Danach bin ich durch’s Skaten viel mit Hip Hop in Kontakt gekommen, wie z.B. A Tribe Called Quest, Mos Def, Rakim, usw. Außerdem habe ich mich auch schon immer für House und UK Garage interessiert, vorallem für 2 Step.

Da ist Dubstep ja die perfekte Fusion aus all den Sounds…

TKR: Ja, auf jeden Fall! Ich bin auch sehr viel auf Technopartys unterwegs gewesen, zwei Produzenten, die mich immer sehr geflashed haben waren Alexander Kowalski und Johannes Heil.
Während dieser Zeit hab ich fleißig Drum & Bass aufgelegt und da waren Aquasky, Ram Trilogy, Total Science, Randall, Kemistry & Storm und viele mehr meine Helden!

OK, kommen wir zurück zu Dubstep. Was geht so in Jena und was sagst du zu der deutschen Szene im Allgemeinen?

TKR: In Jena geht fast nix, möchte ich mal so behaupten. Was die gesamte deutsche Szene angeht kann ich das gar nicht so genau sagen. Auf jeden Fall entwickelt es sich mehr und mehr. Jedoch hab‘ ich leider das Gefühl, dass sich die Szene ein wenig entzweit in Bezug auf deepen Kram und Wobblers. Find ich persönlich ein wenig schade, da beides an einem Abend sehr schön ist.

Ich auch. Ich bin ein großer Freund einer gepflegten Spannungskurve.
Kommen wir mal auf deine Produktionen zu sprechen. Welchen Tune von dir selbst magst du am liebsten?

TKR: Ich glaube, dass ist eine Frage, die kein Künstler so richtig beantworten kann. Mein persönlicher Liebling ist aber „I Know“. Ich habe ihn für mein Mädel gemacht, er ist ihr gewidmet und wird wohl auf meinem Album erscheinen, an dem ich gerade sitze.

Gibt es schon Details zu dem Album, die du uns erzählen kannst?

TKR: Das Album wird definitv nicht auf Stoke Audio erscheinen, wahrscheinlich auf Futurism Records. Jedoch ist noch nicht alles klar im Moment, ich möchte es ja auch fertig haben. Aber einen Titel habe ich schon: es wird „Lost in Music“ heißen.

Warum bist du dir so sicher, dass es nicht auf deinem Label erscheinen wird?

TKR: Das liegt einfach daran, dass Stoke Audio noch ein recht junges Label und deshalb noch relativ unbekannt ist. Also habe ich mich dafür entschieden, es auf einem anderen, etablieteren Label erscheinen zu lassen.

Würdest du sagen es gibt einen Tune von dir, der dir den Durchbruch verschafft hat?

TKR: Ja, ich glaube das war der „BIG UP!“ (SCRUBADUB002 12″) mit Phokus und Mr Boogie zusammen, der weltweit so ca. 1400 Mal als Vinyl über die Theken ging. Außerdem war meine „Dub Express EP“ auf dem ehemaligen Barish Label (nun Biggerdubz) sehr erfolgreich. Mein Sound hat sich aber seitdem stark verändert. Er ist viel klarer und fetter geworden, da ich viel mehr Zeit und Arbeit ins Abmischen investiere.

Warum hast du dein eigenes Label gegründet?

TKR: Eigentlich war es so gedacht, dass ich Tunes, an denen kein anderes Label interessiert ist, selbst releasen kann. Es ist sehr schwer bei anderen Labels zu landen, da viel ihre Tore geschlossen haben. Jedoch habe ich mit meiner am 1. Juni erscheinenden Compilation „Listen To Stoke Audio (STOKEC001)“ einen anderen Weg eingeschlagen. Ich habe andere Künstler und Freunde mit ins Boot geholt und habe nach Tunes gesucht, die zum Sound des Labels passen. Der Großteil der Artists, die auf der Compilation vertreten sind, haben ihre Tracks quasi eigens für diese Compilation geschrieben.

Hast du auch vor auf Vinyl zu releasen oder bleibt Stoke Audio ein reines MP3-Label?

TKR: Am liebsten würde ich jedes Release auf Vinyl veröffentlichen, aber das kann ich leider nicht bezahlen. Es wird aber sicherlich auch die eine oder andere Vinyl von Stoke geben.

Du bist bei Stoke Audio ja für alles komplett allein verantwortlich. Steckst du sehr viel Arbeit in das Label? Lohnt es sich überhaupt?

TKR: Auf jeden Fall ist es sehr harte Arbeit, wie ich meine. Vorallem wenn man alles alleine macht,
da man auf allen Social Networks und dutzenden Foren aktiv sein muss um den ganzen Kram zu promoten. Es macht Spaß, jedoch ist es manchmal schon hart ein Lächeln auf den Lippen zu behalten. Ohne Computer und Internet wäre das nicht realisiebar… Jedenfalls nicht für mich! ;)

Was machst du sonst so in der Freizeit, wenn du keine Dubstep Beats produzierst oder dein Label betreibst?

TKR: Naja, eigentlich bin ich Student für Wirtschaftingenieurwesen Ich wechsel aber ab Herbst den Studiengang und lass es im Moment ein wenig schleifen, aber pssst!!! ;)

Wer noch mehr über TKR und seine Machenschaften wissen will, checkt seine MySpace Seite, StokeAudio.com, diesen Mix und dann gibt’s da noch diesen Tune den er zum Download auf seiner Soundcloud Seite anbietet!

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